6 Octobre 2014

Extrait choisit du livre de Jean-Louis Etienne, p. 43

"La deuxième mesure concernait le champ magnétique... La rotation de la terre entraîne des mouvements internes à l'origine du magnétisme. La Terre se comporte comme un aimant, avec des pôles Nord et Sud magnétiques reliés par des champs de force magnétiques. Ce sont des forces invisibles qui nous protègent dans le cosmos en déviant les bombardements de particules chargées du soleil. Je devais les mesurer à l'aide d'un magnétomètre très sophistiqué développé par l'équipe de Jean-Michel Léger du Leti, en collaboration avec Isabelle Fratter du CNES. Ces appareils seront embarqués sur des satellites de l'agence spatiale européenne en 2011. C'est le projet Swarm, qui permettra d'améliorer nos connaissances sur les processus qui se déroulent à l'intérieur du globe, à l'origine du magnétisme terrestre. Peut-être apportera-t-on ainsi une explication au déplacement rapide du pôle Nord magnétique - celui qui attire l'aiguille aimantée de la boussole -, qui est sorti de l'archipel canadien il y a une dizaine d'années et se déplace vers la Sibérie à près de 80 km par an ! ..."